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如何理解区块链?

点石财经| 2018-8-20 09:20 阅读 227 评论 0

区块链在2017年经历了跌宕起伏的变化,从年初的快速发展,9月份时候进入低谷,在短短二三个月后又进入了疯狂的阶段,整体市值最高时候超过6000多亿美元,现在已经腰斩大半,只有2000亿美元的市场规模(2018年8月16日)。比特币从最高时2万美元,到现在6500多美元左右(2018年8月16日)。
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(来自于coinmarketcap)

不少蓝狐笔记的读者提问:现在的区块链关注度远不如以前,对于投资者来说,区块链是不是值得长期跟进?区块链到底是不是有价值?区块链是不是只有投机价值?

那么,让我们回到原点,那就是,到底如何理解区块链?是用以太坊发个币,或者把传统项目包装一下加上分布式账本记录的元素,或者套用一个代币模型,这些就是区块链吗?区块链是庞氏骗局?

区块链有分布式账本、有共识机制、有代币激励体系、有P2P网络、有密码学、有社区、有治理机制、有智能合约等。这些技术细节和原理大家可以去关注“蓝狐笔记”公众号之前的文章,今天要分享的是区块链背后的一些深层含义。

区块链已经有了1843个上市的数字货币或代币(coinmarketcap,8月16日的数据),除了比特币,还有以太坊,EOS、ADA、0X、Augur、Holo、Bancor等,有不少公链、数字货币、借贷、去中心化交易所协议、游戏、预测市场等,每个领域都有不少项目。整体市场虽然表现低迷,但是项目依然在增加。

单纯用一句话来说概括,可能不能充分表达区块链的含义。

从蓝狐笔记的角度,那么,如何来取理解区块链?如何来理解区块链的投资?

1. 区块链是公开不可逆的账本

区块链是公开透明、不可篡改的账本,这是它最基本的含义。由于记账人不是中心化的主体,是通过一定的共识机制,比如PoW挖矿竞争记账,没有人可以控制账本、没人可以篡改账本。看似简单的去中心化账本,隐藏了巨大的能量。

原因简单,人类之所以成为地球的主宰,很重要的原因是人类之间能够协作、交换。人类的所有行为,本质上都可以通过账本来记录。比如社会福利系统、税务系统都是账本。

如果是一个可靠的政府,当你拥有一套房子,你在政府管理的房产账本上登记,你拥有了房子的产权,因为你可以相信政府。但如果是不可靠的政府,你的房产或土地记录可以改成其他人的名字或直接归政府所有,这并不是天方夜谭,在中美洲的某国发生过这样的事情。

同样,如果你有资产,存储在银行,你必须信任银行。你喜欢听的音乐或重要的资料,存储到云上,你必须相信该网络服务提供商。

我们除了相信,别无其他选择。但有一天,网络服务提供商开始分析你的数据,给你推送广告,或者关门大吉。

就像P2P金融一样,随时可以倒闭,很多人蒙受很多损失。我们还有其他选择吗?我们越依赖,选择的空间越小。但区块链带来了新的选择。它是一个公开记录的透明的不可逆的账本。

一旦它被足够多的人认可,不用再担心房产被别人篡改,不用内容被下架,不用担心金融违约风险。

为什么?比如说,有了去中心化的IPFS区块链,不用担心存储内容被下架或丢失,有了基于抵押的智能合约借贷,也不用担心中心化金融平台跑路的问题。

为什么不可篡改?原因是有共识机制,比如比特币的PoW机制,一个人如果想要改变数据,需要至少51%的算力,要重写很多区块,在10分钟内完成这么多工作,需要巨大的成本,同时,对于自己来说,也没有什么好处。

区块链的数据,有人说是刻在石头上,不可更改,有人说是写在天上,大家都能看到。也就是这个道理。当然,为了达成去中心化的共识,目前的效率也是比较低的,比如比特币tps才7。但对于一些通货膨胀很厉害的地区来说,比特币有一定的保值作用。

2. 区块链是自运转体系

区块链最伟大的一点不是去中心化。去中心化和中心化一样,都是人类达成目的方式而已。

它最伟大的一点就是通过去中心化和共识机制、激励体系实现了自运转的体系。这个是前所未有的。人类历史一直以来的组织模式,都是中心化的,需要一个权威来组织运转。

比特币几页纸的白皮书给世界带来了市值超过1000多亿美元的加密货币,拥有比前500名超级计算机大1万倍的计算机网络,拥有挖矿公司、硬件厂商、交易所、开发者、交易者、投资者、用户的巨大生态系统。

它展示了人类有史以来第一个不通过中心化机构达成的大规模的协作模式。它有机会在未来连接地球上的每个人。

当然,人类需要中心化方式来达成目标是很正常的,这样的效率也是最高的。当人类从部落发展到更大的社会群体时,人与人之间的信任是不断被稀释的。人与人之间的协作、交易需要中心化的主体来进行担保,确保交易双方能够按照承诺完成,提供记账服务、提供担保、安全等稳定的秩序。

中心化和去中心化一样重要,有各自的优势,都是人类达成目标的重要方式。

为什么电商平台、O2O平台、共享经济平台能够成为互联网时代最大的收益者?这也是因为它们提供中心化的服务。

但中心化方式也存在腐败、安全问题、被操纵的问题。比如最近频频暴雷的金融P2P平台就是一个显著案例。区块链则提供了另外一种选择,就是基于公开账本、共识机制、激励机制和智能合约形成一个自运转的体系。

比特币就是最好的范例。在整个比特币的系统中,没有一个真正中心化主体,它有记账的矿工、开发者、持币者、交易所等组成。有一定的社区共识,大家各自为了自己的利益,可以让体系持续运转下去。

又比如通过以太坊智能合约,我们可以设置一定的条件,没有人可以关闭它。

3. 区块链是新组织方式

既然区块链是自运转的体系,那么,它也就带来了新的组织方式。它会有社区的治理生态,而不是传统中心化方式的治理。比如公司治理模式,在区块链时代可能是不合适的。

传统的公司是股份制思维,区块链模式,则是真正的社区生态思维。传统的公司追求的是利润,通过获取最大的利润,回报给股东,很难做到用户第一,偶尔也有公司这么说,但基本上大多数限于口头的感召,本质上几乎是不可能实现的。

因为公司组织的存在是以利润来衡量其价值的,只要有很好的利润,公司的估值升高,股份越来越值钱。

只要在传统公司工作过,都会有类似的感受,公司大了都不差多。创业初期的初心都很难再有。一些传统互联网巨头之前发生过用户信息被利用的丑闻,核心也是它们的商业模式本身,它们必须拥有用户的数据,才能持续获利走下去。

而区块链第一次改变了这个关系,项目价值不再依赖于利润本身,而源自于社区用户的使用、认同,只要社区生态能够循环下去,就有价值。这个体系的价值不在于利润,不盈利也没有关系,只要有一个产生、获取和消耗代币的循环体系,只要能正向跑起来,它的代币价值都有机会升值,所有在生态体系中的人都能够由此获得利益。这里需要注意的是,这个循环是基于体系内的劳动、贡献、回报而产生的,也就是必须要有真正的价值才有意义。

而在这个过程中,跟上市公司不一样,利润不重要,重要的是token的基础价值和社区用户的认可。看看比特币和以太坊就知道了,目前比特币价值1000多亿美元,以太坊价值280多亿美元,他们的利润在哪里?盈利在哪里?不重要,重要的它的网络效应,它有多少开发者、有多少用户在使用它们。基于价值的基础上,token也能让体系正向循环起来。

传统的公司组织有一个CEO,有董事会。股东来决定是否要更换CEO,需要第三方审计来看公司账务是否有问题。为了激励员工,需要给员工期权。

但区块链通过记账、共识、代币、加密等就可以实现协作,大家有相同的利益,让系统正常正常运行和发展壮大。

这里你不用安排一个公司的治理机制,不用CEO、董事会、不用员工期权、不用员工工资、不用组织供应商、生产商和经销商。这些产业角色会自行组织,根据激励机制自行加入或退出。由于没有中间方,价值分配更加直接,所有参与者都能受益。

比如基于区块链的共享经济,不用给Airbnb、Uber平台付费,例如,房东和房客、司机和乘客之间直接点对点交易,无须上交20%利润给平台方,这会让双方有更大的积极性,创造更大的价值增量。

区块链有可信任的账本记录,有共识机制,有密码学支持,有统一的社区目标和协议规定,有代币经济模型,有可信任的代币。这些都是支撑它这个组织形式存在的基础。

当然,中心化和去中心化机制各有自己的优势,中心化的效率是目前去中心化无法比拟的。

4.区块链是平行世界

区块链跟现实世界有关联的地方,比如建立现实资产的数字化的虚拟token。随着时间的发展,房产、汽车、人的时间、知识、表演、艺术都可以token化。

这些token化的资产会运行在区块链的虚拟世界中。在这个虚拟世界中,并不是现实世界的完全映射,它有自己的发展逻辑。比如区块链上的比特币,它跟黄金一样都有价值存储的功能,但黄金的分割很不方便,携带也很不方便。比特币则不同,拥有私钥可以跨国自由流通。

比如发行稳定货币的项目,它会基于算法发行自己的代币、债券,控制供应总量,跟现实世界的货币政策又有不同。

随着token 化资产的增多,区块链本身的虚拟世界,比如虚拟化游戏,也有自己的逻辑,会产生很多可以增值的虚拟物品。它跟线下的收藏品不同,会有区块链时代的价值。

从区块链的治理来看,随着链上治理的成熟,它会识别投票的权重。随着链上治理的成熟,也许会诞生完全不同于线下的治理模式,这个目前还在探索,有很多缺点,但未来会有很大空间。这也是人类历史从来没有过的新鲜事物。

5. 区块链并非炒作

区块链作为一种概念,被人用来炒作,圈钱,确实如此。尤其是很多项目套用区块链的概念不断收割,让区块链行业本身含义变味。这是任何一个想长期在这个行业做事的人不愿意看到的。

另外,区块链直到今天,也只有价值存储、融资发币、部分游戏才有应用,绝大多数的区块链项目都没有落地,尤其是扩展性方面。

但区块链本身是无辜的。它并非炒作。比特币已经成为了价值存储的数字货币,有上千万的地址,对于某些地区的用户来说,它是最好的保值工具,不像黄金,它携带方便,方便流通。

以太坊帮助了很多区块链项目实现了募资(不可否认其中很多烂项目),不断有游戏、借贷等应用在探索落地场景。

不仅如此,还有很多新的项目在探索,比如去中心化算法的稳定货币Basis,比如解决物联网问题的IoTex、去中心化交易协议Bancor、借贷服务Lendchain,还有Oasis、Celer、holochain、algorand、nucyper、theta等。

区块链未来一定会有价值。数学是人类最大的共识。人类要协作,要发展,要达成共识,需要一个最大的公约数,这就是数学。当人类的合作越来越透明和公开,数学就是达成这个目的的关键。

如果说数学是人类的最大共识,这就隐藏了为什么区块链未来一定会牛的最朴实的道理。不管未来道路有多曲折…..

塔勒布说:

历史,是跳跃着前进的。它总在我们不经意间,跳上我们无法想象的断层。突然一天醒来,世界完全不同了。

区块链的巨大争议,乱象,煎熬是跳跃前的必经过程。

如果未来区块链世界总市值超过1万亿美元,10万亿美元,蓝狐笔记也不会有任何惊讶。

6.区块链并非万能

区块链在安全、去中心化和性能方面无法兼得,所以,直到目前为止,它在扩展性、交易费用、tps等方面都存在问题。比如它tps跟目前中心化机构相比,有非常大的差距。同时去中心化为了达成共识,效率低,成本高。

用区块链的短板跟中心化模式的长处相比较是不公平,也没有必要。这里也要提出一个问题,区块链并非万能。就像当年互联网并非万能一样,互联网喊了这么多年,要取代线下实体,结果互联网公司到头来还不断布局线下实体。

试图用区块链解决一切问题是不合理的,试图形成“区块链+”的概念也是值得商榷的。区块链它就是区块链,它有它的长处,尤其是在数字货币领域、金融、游戏领域、共享经济等方面有天然优势,但它的短板也很明显,就是如果照顾了去中心化和安全,性能就会成为短板。

最好的方式是上帝的归上帝,凯撒的归凯撒。现实有复杂性,有的项目需要纯粹的去中心化,这个提高性能是不合适的,比如比特币。有的需要部分中心化,部分去中心化,比如信息传递交给互联网,价值传递的交给区块链,这个过程可能会有复合,也可能有平衡的探索。

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